Hvad sker der med mine bryster under graviditeten

Hvis du tror, at dine bryster blev færdige med at vokse, da du var teenager, så må du tro om igen. De komplekse strukturer, der skal til for at give et barn mad, begynder først at blive dannet, når du bliver gravid. Indtil for nylig vidste vi ikke engang, hvordan de fungerer.

Breast changes and pregnancy

Udover at du har købt amme-bh'er, så har du måske ikke spekuleret ret meget over dine bryster under graviditeten. Men under overfladen er der nogle ret dramatiske ændringer på vej. Alt imens der sker fantastiske ting i din livmoder, gennemgår dine bryster også en fantastisk forandring for at være klar, til din baby kommer. For helt at forstå hvad der foregår, skal vi lige et stykke tilbage i tiden...

Brysternes udvikling i puberteten

Dine bryster ændrer sig hele tiden, lige fra puberteten til overgangsalderen. I modsætning til dine andre organer begynder de ikke at vokse, før der frigives bestemte hormoner i din krop under puberteten, så forandringen bliver "sat i gang". Men selvom dine bryster måske ser ud til at være fuldt udvoksede efter puberteten, er de endnu ikke modne.

"Efter puberteten fortsætter brysterne med at udvikle sig, og under hver menstruation tilføjes en lille smule såkaldt sekretionsvæv (mælkeproducerende væv), indtil du bliver omkring 35 år," forklarer professor Peter Hartmann, som er ekspert i videnskaben bag mælkedannelse på University of Western Australia. "Derefter har udviklingen toppet, og brysterne forbliver modne, men hvilende."

Cellerne i dine bryster ændrer sig også i løbet af din månedlige menstruationscyklus – det er årsagen til, at de kan føles ømme, følsomme eller opsvulmede lige omkring menstruationen.1

Måske lægger du også mærke til, at det føles, som om der er lidt klumper i dine bryster i de første dage af menstruationen. Det skyldes, at de gør sig klar til en eventuel graviditet. Når din krop indser, at du ikke er gravid, begynder den månedlige ebbe og flod af hormoner igen.2

Forandringer i dit bryst under graviditeten

Denne cyklus afbrydes, når du bliver gravid. Fra slutningen af den første måned af graviditeten begynder dine bryster at forandre sig til mælkeproducerende organer.

I den periode stiger antallet og kompleksiteten af mælkekanalerne, og de begynder at dele sig og vokse i et stadigt mere kompliceret ernæringssystem. Samtidig begynder mælkeproducerende celler, der kaldes laktocytter, at blive udviklet i dine bryster. Mængden af blod, der strømmer gennem dine bryster, bliver fordoblet under graviditeten – hvilket er grunden til, at du måske kan se blodårerne gennem huden.3

"Når din krop udstøder moderkagen, begynder niveauet af progesteron i din krop at falde, og så går mælkedannelsen i gang."

"Når du bliver gravid, kommer der virkelig fart på brystudviklingen", fortæller professor Peter Hartmann. "Når du undfanger, sætter din krop gang i væksten i dine brysters eksisterende sekretionsvæv. Du har små forgreninger af knoplignende kirtler i brysterne, og når du bliver gravid, vokser de små knopper og danner kanaler og småbitte sække, kaldet alveoler, der indeholder mælken."

Al den aktivitet i dine bryster kan give en snurrende fornemmelse, og de kan føles ømme, opsvulmede eller tunge – alt sammen tidlige tegn på graviditet. Læs Sådan ændrer dine bryster sig i løbet af graviditeten for at få mere at vide.

Strukturerne i det mælkeproducerende bryst

Tro det eller ej; det er først for nylig, at forskerne har fundet ud af, hvordan dette net af kanaler i brystet rent faktisk fungerer.

Indtil dette århundrede var hovedparten af den medicinske viden om, hvordan bryster producerer mælk, baseret på eksperimenter, der blev udført af den engelske kirurg Sir Astley Cooper i 1840.4 Han konkluderede, at brystmælken blev opbevaret i mælkekanalerne og blev frigivet gennem 15-20 åbninger i brystvorten.

Utroligt nok var der ingen, der undersøgte det nærmere, før i 2005. Forskning, der blev udført af professor Peter Hartmanns kollega dr. Donna Geddes og hendes team, som er støttet af Medela, afslørede, at brysterne fungerer på en helt anden måde.5 Mælkekanalerne er faktisk små rør, kun et par millimeter brede, der transporterer mælken i stedet for at opbevare den. I stedet bliver mælken produceret og opsamlet i alveolerne. Disse små sække er forbundet med kanalerne via endnu mindre rør, der kaldes ductuli.6

Mælken bliver i sækkene, indtil hormonet oxytocin frigives i din krop, og det sker, når din baby begynder at suge på din brystvorte. Alveolerne er omgivet af muskelceller, der trækker sig sammen som reaktion på oxytocinen, og det er de sammentrækninger, der skubber mælken gennem kanalerne og frem mod brystvorten. Hele den proces kaldes for nedløbsrefleksen, og du mærker den måske som en prikkende eller strømmende fornemmelse, når du begynder at amme dit barn – men nogle kvinder mærker slet ikke noget.7

Forskerne fandt også ud af, at brystvorterne har færre åbninger, end man tidligere troede: Sædvanligvis ni, og sommetider helt ned til fire. Mælkekanalerne skal udvides med omkring 68 % for at få plads til mængderne af mælk, der strømmer igennem dem og frem til det lille antal åbninger.8  

"Gennem hele amningsperioden forbliver strukturen og funktionen af brystet ret konstant, indtil barnet begynder at fjerne mindre mælk," forklarer professor Peter Hartmann.

Bryster begynder at producere mælk under graviditeten

Dine alveoler kan begynde at producere mælk, når du er omkring halvvejs i graviditeten. Heldigvis forhindrer dine graviditetshormoner dem i at producere en masse9 – ellers ville dine bryster blive så fulde, at de nærmest ville være ved at eksplodere, inden det blev tid til fødslen.

"Du har helt sikkert ikke lyst til at producere 800 ml om dagen, mens du er gravid," siger professor Peter Hartmann. "Derfor er dit progesteronniveau højere under graviditeten, og det forhindrer, at mælkesekretionen bliver aktiveret. "Når du så har født dit barn, og din krop udstøder moderkagen, begynder niveauet af progesteron at falde brat, og så går mælkeproduktionen i gang." 

Hvis du spekulerer på, hvad der sker med dine bryster, når du holder op med at amme, så er svaret, at de vender tilbage til hviletilstanden – men ikke lige med det samme. "Når en mor holder helt op med at amme, tager det et stykke tid, før brysterne lukker helt ned – nok en måneds tid eller deromkring," fortæller professor Peter Hartmann. "Menneskets brystmælkproduktion er lang tid om at lukke ned, hvorimod det hos andre arter sker ret hurtigt."

Men til sidst vil dine bryster vende tilbage til den tilstand, de befandt sig i inden graviditeten. Hvis du så bliver gravid igen, begynder den samme cyklus med vækst og udvikling forfra.1

Vil du gerne vide mere? Så læs vore gratis e-bog Den utrolige forskning i brystmælk, eller læs vores artikel Hvorfor er colostrum så vigtig?.

Kildehenvisninger

1 Hassiotou F, Geddes D. Anatomy of the human mammary gland: Current status of knowledge. Clin Anat. 2013;26(1):29-48. 

2 Reed BG, Carr BR. The normal menstrual cycle and the control of ovulation. In: De Groot LJ et al., editors. Endotext [Internet]. South Dartmouth, MA, USA: MDText.com, Inc.; 2000. [cited 2018 April 13] Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279054/

3 Geddes DT. Ultrasound imaging of the lactating breast: methodology and application. Int Breastfeed J. 2009;4(1):4. 

4 Cooper AP. On the anatomy of the breast. London: Harrison and Co; 1840. 193 p.

5 Ramsay DT et al. Anatomy of the lactating human breast redefined with ultrasound imaging. J Anat. 2005;206(6):525-534.

6 Geddes DT. Inside the lactating breast: the latest anatomy research. J Midwifery Womens Health. 2007;52(6):556-563.

7 Kent JC et al. Response of breasts to different stimulation patterns of an electric breast pump. J Hum Lact. 2003;19(2):179-186. 

8 Ramsay DT et al. Ultrasound imaging of milk ejection in the breast of lactating women. Pediatrics. 2004;113(2):361-367. 

9 Pang WW, Hartmann PE. Initiation of human lactation: secretory differentiation and secretory activation. J Mammary Gland Biol Neoplasia. 2007;12(4):211-221.