Hvorfor er colostrum så vigtig?

Du har måske hørt colostrum beskrevet som flydende guld – og ikke kun, fordi den er gul! Vi ser på, hvorfor den er så værdifuld en ernæring, når du ammer din nyfødte

Colostrum baby breastfeeding

Colostrum, den første mælk, du producerer, når du begynder at amme, er den perfekte ernæring for en nyfødt. Den er meget koncentreret, fuld af protein og næringsstoffer – så en lille smule gør en masse godt i din babys lillebitte mave. Colostrum er også fedtfattig, nem at fordøje og propfuld af bestanddele, der sætter gang i barnets udvikling på den bedst mulige måde. Og hvad der måske er endnu mere vigtigt, så spiller den en afgørende vigtig rolle i forhold til opbygningen af barnets immunsystem.

Colostrum ser tykkere og mere gul ud end moden brystmælk. Sammensætningen er også en anden, for den er skræddersyet til din nyfødtes helt specifikke behov.

Colostrum bekæmper infektion

Op mod to tredjedele af cellerne i colostrum er hvide blodlegemer, der beskytter mod infektioner. Din colostrum hjælper også dit barn med selv at bekæmpe infektioner.1 "Hvide blodlegemer er vigtige i forhold til immunreaktioner. De yder beskyttelse, og de bekæmper patogene stoffer," forklarer professor Peter Hartmann, en førende ekspert i forskning i mælkeproduktion, med base på University of Western Australia.

Når dit barn har forladt det beskyttede miljø i din krop, skal det være klar til de nye udfordringer i den omkringliggende verden. De hvide blodlegemer i din colostrum producerer antistoffer, der kan neutralisere bakterier og vira. Disse antistoffer er specielt effektive, hvis barnet har problemer med maven eller diarré – så din colostrum er specielt vigtig for nyfødte, som stadig har umodne tarme.

Colostrum støtter dit barns immunsystem og mavefunktion

Din colostrum er specielt rig på et vigtigt antistof, der kaldes sIgA. Det beskytter dit barn mod sygdom, ikke ved at blive overført til dets blodbaner, men ved at lægge en beskyttende hinde i mave-tarmkanalen.2 "Molekyler, der har fungeret som et immunforsvar mod infektioner hos moderen, føres til brystet via hendes blod, sammenknyttes for at forme sIgA og videreføres som sekret til hendes colostrum," forklarer professor Peter Hartmann. "Disse sIgA-antistoffer koncentreres i den slim, der beklæder indersiden af barnets tarme og luftveje, hvor den beskytter det mod sygdomme, som moderen allerede har haft."

Colostrum er også rig på andre immunologiske komponenter og vækstfaktorer, der stimulerer væksten i de beskyttende slimmembraner i dit barns tarme. Og mens det sker, fodrer præbiotika i colostrum de "gode" bakterier i dit barns mave og opbygger dem.3

Colostrum hjælper med at forhindre gulsot

Udover at beskytte mod ondt i maven fungerer colostrum også som et afføringsmiddel, der hjælper din nyfødte med ofte at komme af med afføringen. Det hjælper barnet med at tømme maven og indvoldene for alt det, det har indtaget i livmoderen, i form af mekonium – som er mørk, klæbrig afføring.

Når et spædbarn ofte har afføring, reducerer det også dets risiko for at få gulsot. Dit barn er født med et højt niveau af røde blodlegemer, der fører ilt rundt i kroppen. Når blodlegemerne nedbrydes, hjælper barnets lever med at bearbejde dem, så der dannes et biprodukt, der kaldes bilirubin. Hvis dit barns lever ikke er tilstrækkeligt udviklet til at bearbejde bilirubin, opbygges det i dets system, og det resulterer i gulsot.4 De afførende egenskaber i colostrum hjælper barnet med at komme af med bilirubinen gennem afføringen.

Vitaminer og mineraler i colostrum

Det er carotinoider og A-vitamin i colostrum, der giver den karakteristiske gule farve.5 A-vitamin er vigtig for dit barns syn (mangel på A-vitamin er en af hovedårsagerne til blindhed over hele verden)6 og for at holde huden og immunsystemet sundt.7 Børn fødes normalt med et lavt niveau af A-vitamin,8 så din colostrum hjælper med at råde bod på den mangel.

"De første tre dage eller deromkring er en vigtig periode i forhold til at komme godt i gang med amningen"

Colostrum er også rig på mineraler såsom magnesium, der er godt for dit barns hjerte og knogler, og på kobber og zink, der hjælper med at udvikle immunsystemet.9,10 Zink bidrager også til udviklingen af barnets hjerne, og der er næsten fire gange så meget zink i colostrum, som der er i moden brystmælk10 for at støtte den hastige udvikling af din nyfødtes hjerne.

Colostrum hjælper dit barn med at vokse og udvikle sig

Din colostrum indeholder utallige andre bestanddele, der støtter dit barns vækst og udvikling. Forskerne arbejder stadigvæk på at finde ud af, hvilken rolle nogle af dem spiller.

"Colostrum har samme sammensætning indtil omkring 30 timer efter fødslen," fortæller professor Peter Hartmann. "Den har et relativt højt proteinindhold, fordi alle antistofferne i den er proteiner. Den har et relativt lavt indhold af laktose (mælkesukker), og fedtet har en anden sammensætning end i moden brystmælk." 

Og fordi colostrum har en sammensætning, der ligner fostervæske (som dit barn har sunket og udsondret i din livmoder), er det perfekt til at lette overgangen til verden udenfor.11

Overgangen fra colostrum til moden brystmælk

Efter 2-4 dage bør din brystmælk "løbe til". Du lægger sikkert mærke til, at dine bryster føles fastere og mere fyldige, og i stedet for colostrum producerer de nu overgangsmælk, der har en mere hvid farve og er mere flødeagtig.

"De første tre dage eller deromkring er en vigtig periode i forhold til at komme godt i gang med amningen", siger professor Peter Hartmann. "Hvis du kan få godt gang i tingene i løbet af den periode, så får du sandsynligvis en god mælkeproduktion, og dit barn kommer til at vokse fint."

Det virker helt utroligt lige nu, men om blot et år vil din lille baby være blevet til et barn, der kan gå og måske er lige på nippet til at kunne tale. Du producerer kun colostrum i kort tid, men den yder et uvurderligt bidrag til de første 12 måneder og til resten af barnets liv.

Vil du gerne vide mere? Så læs vores gratis e-bog Den utrolige forskning i brystmælk og vores artikel Hvad er overgangsmælk?.

Kildehenvisninger

1 Hassiotou F et al. Maternal and infant infections stimulate a rapid leukocyte response in breastmilk. Clin Transl Immunology. 2013;2(4):e3.

2 Pribylova J et al. Colostrum of healthy mothers contains broad spectrum of secretory IgA autoantibodies. J Clin Immunol. 2012;32(6):1372-1380.

3 Bode L. Human milk oligosaccharides: every baby needs a sugar mama. Glycobiology. 2012;22(9):1147-1162.

4 Mitra S, Rennie J. Neonatal jaundice: aetiology, diagnosis and treatment. Br J Hosp Med (Lond). 20172;78(12):699-704.

5 Patton S et al. Carotenoids of human colostrum. Lipids. 1990;25(3):159-165.

6 Gilbert C, Foster A. Childhood blindness in the context of VISION 2020--the right to sight. Bull World Health Organ. 2001;79(3):227-232.

7 Bates CJ.Vitamin A. Lancet. 1995;345(8941):31-35.

8 World Health Organization. e-Library of Evidence for Nutrition Actions (eLENA) [Internet]. Geneva, Switzerland: WHO; 2018 [Accessed: 14.05.2018]. Available from: [www.who.int/elena/titles/vitamina_infants/en/]

9 Kulski JK, Hartmann PE. Changes in human milk composition during the initiation of lactation. Aust J Exp Biol Med Sci. 1981;59(1):101-114.

10 Casey CE et al. Studies in human lactation: zinc, copper, manganese and chromium in human milk in the first month of lactation. Am J Clin Nutr. 1985;41(6):1193-1200.

11 Marlier L et al. Neonatal responsiveness to the odor of amniotic and lacteal fluids: a test of perinatal chemosensory continuity. Child Dev. 1998;69(3):611-623.